Día Mundial contra el Cáncer

La Organización Mundial de la Salud, el Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer (CIIC) y la Unión Internacional contra el Cáncer (UICC) observan el 4 de febrero de cada año como el Día Mundial contra el Cáncer.

El tema de 2016 es: «Nosotros Podemos, Yo puedo».

El cáncer es un proceso de crecimiento y diseminación incontrolados de células. Puede aparecer prácticamente en cualquier lugar del cuerpo. El tumor suele invadir el tejido circundante y puede provocar metástasis en puntos distantes del organismo. Muchos tipos de cáncer se podrían prevenir evitando la exposición a factores de riesgo comunes como el humo de tabaco. Además, un porcentaje importante de cánceres pueden curarse mediante cirugía, radioterapia o quimioterapia, especialmente si se detectan en una fase temprana.

La prevención y la detección temprana son fundamentales para detener el alarmante aumento de la incidencia de esta enfermedad. Más del 60% de los casos se concentran en África, Asia, América Central y del Sur. Esas regiones registran el 70% de las muertes a nivel global, principalmente por la falta de detección temprana de la enfermedad y el acceso a tratamientos.

Años anteriores:

2008: Dar a los niños y jóvenes un ambiente libre de humo.
2009: Fomentar un estilo de vida energía-equilibrada basado en una dieta sana y actividad física.
2010: El cáncer también se puede prevenir.
2011: Enseñar a los niños y adolescentes evitar los rayos UV para hacer una exposición al “sol inteligente”.
2012: Juntos es posible.
2013: El cáncer: ¿Sabías que…?
2014: Desenmascaremos los mitos.

¿Qué es el Cáncer?

Cáncer es un término que se usa para enfermedades en las que células anormales se dividen sin control y pueden invadir otros tejidos. Las células cancerosas pueden diseminarse a otras partes del cuerpo por el sistema sanguíneo y por el sistema linfático .

El cáncer no es solo una enfermedad sino muchas enfermedades. Hay más de 100 diferentes tipos de cáncer. La mayoría de los cánceres toman el nombre del órgano o de las células en donde empiezan; por ejemplo, el cáncer que empieza en el colon se llama cáncer de colon; el cáncer que empieza en las células basales de la piel se llama carcinoma de células basales.

Causas del Cáncer

El cáncer se origina de células normales en el cuerpo. Las células normales se multiplican cuando el cuerpo las necesita y mueren cuando el cuerpo ya no las necesita. El cáncer parece ocurrir cuando el crecimiento de las células en el cuerpo está fuera de control y éstas se dividen demasiado rápido. Igualmente, puede ocurrir cuando las células olvidan cómo morir.

Existen muchos tipos diferentes de cáncer. Puede aparecer en casi cualquier órgano o tejido, como el pulmón, el colon, los senos, la piel, los huesos o el tejido nervioso.

Existen múltiples causas de cánceres como:

  • Benceno y otros químicos
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Toxinas ambientales, como ciertos hongos venenosos y un tipo de tóxico que puede formarse en las plantas de cacahuete (aflatoxinas)
  • Exposición excesiva a la luz solar
  • Problemas genéticos
  • Obesidad
  • Radiación
  • Virus

Sin embargo, la causa de muchos cánceres sigue siendo desconocida.

Tipos de Cáncer

Los tres tipos más comunes en los hombres son:

  • Cáncer de próstata
  • Cáncer pulmonar
  • Cáncer de colon

En las mujeres los más comunes son:

  • Cáncer de mama
  • Cáncer de colon
  • Cáncer pulmonar

Algunos cánceres son más comunes en ciertas partes del mundo. Por ejemplo, en Japón, existen muchos casos de cáncer del estómago, pero en los Estados Unidos este tipo de cáncer es infrecuente. Es posible que las diferencias en la alimentación y los factores ambientales jueguen un papel.

Algunos otros tipos de cáncer abarcan:

  • Cáncer Avanzado
  • Cáncer Cérvicouterino
  • Cáncer Colorrectal
  • Cáncer de Endometrio
  • Cáncer de Esófago
  • Cáncer de Estómago
  • Cáncer de Hígado
  • Cáncer de Hueso
  • Cáncer de Laringe e Hipofaringe
  • Cáncer de Mama
  • Cáncer de origen primario desconocido
  • Cáncer de Orofaringe y cavidad oral
  • Cáncer de Ovario
  • Cáncer de Páncreas
  • Cáncer de Piel de células basales y escamosas
  • Cáncer de Piel tipo melanoma
  • Cáncer de Próstata
  • Cáncer de Pulmón (Células no pequeñas)
  • Cáncer de Pulmón (Células pequeñas)
  • Cáncer de Riñón
  • Cáncer de Testículo
  • Cáncer de Tiroides
  • Sarcoma de tejidos blandos
  • Sarcoma Óseo u Osteosarcoma
  • Sarcoma Uterino
  • Síndrome Mielodisplásico
  • Tumores de encéfalo y medula espinal
  • Cáncer de Vagina
  • Cáncer de Vejiga
  • Cáncer de Vesícula Biliar
  • Leucemia Linfocítica Aguda
  • Leucemia Linfocítica Crónica
  • Linfoma Hodgkin (Enfermedad de Hodgkin)
  • Linfoma no Hodgkin

Síntomas:

Los síntomas del cáncer dependen del tipo y localización del tumor. Por ejemplo, el cáncer de pulmón puede provocar tos, dificultad respiratoria o dolor torácico; mientras que el cáncer de colon frecuentemente ocasiona diarrea, estreñimiento y sangre en las heces.

Algunos cánceres pueden ser totalmente asintomáticos. En ciertos cánceres, como el pancreático, los síntomas a menudo no se presentan hasta que la enfermedad alcanza un estadio avanzado.

Los siguientes síntomas pueden ocurrir con la mayoría de los cánceres:

  • Escalofríos
  • Fatiga / Cansancio excesivo
  • Fiebre recurrente
  • Inapetencia
  • Malestar general
  • Sudores fríos
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Dolor
  • Cambios en la piel

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