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Tuberculosis, segunda causa de muerte por infección, después del sida a nivel mundial.

Ultima actualizacion 09 Mayo 2017
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La tuberculosis es la segunda causa mundial de mortalidad, después del SIDA, que es causada por un agente infeccioso denominado Mycobacterium tuberculosis, una bacteria que casi siempre afecta a los pulmones. Su afección es curable y puede prevenirse.

Durante 2011, 8,7 millones de personas se enfermaron de tuberculosis y 1,4 millones murieron por ésta.

Las muertes por tuberculosis, en su gran mayoría, se presentan en países de ingresos bajos y medianos. Esta enfermedad es una de las tres causas principales de muerte en las mujeres entre los 15 y los 44 años.

La tuberculosis es la causa principal de muerte de las personas infectadas por el VIH, pues causa una cuarta parte de los decesos en este grupo.

 

Contagio y prevención


La infección se transmite de persona a persona a través del aire. Cuando un enfermo de tuberculosis pulmonar tose, estornuda o escupe, expulsa bacilos tuberculosos al aire. Basta con que una persona inhale unos pocos bacilos para quedar infectada.

Se estima que una tercera parte de la población mundial tiene tuberculosis latente; es decir, están infectadas pero aún no han enfermado ni pueden transmitir la infección.

Las personas infectadas con el bacilo tuberculoso tienen un riesgo a lo largo de la vida de enfermar de tuberculosis de un 10%. Sin embargo, este riesgo es mayor en personas cuyo sistema inmunitario está dañado, como ocurre en casos de infección por el VIH, desnutrición o diabetes, o en quienes consumen tabaco.

Cuando la enfermedad tuberculosa se presenta, los síntomas pueden ser leves por muchos meses. Como resultado, los pacientes tardan en buscar atención médica y en el transcurso transmiten la bacteria a otros. A lo largo de un año, un enfermo tuberculoso puede infectar a unas 10 a 15 personas por contacto estrecho. Si no reciben el tratamiento adecuado, hasta dos terceras partes de los enfermos tuberculosos mueren.

 

Síntomas


Los síntomas comunes de la tuberculosis pulmonar activa son:

  • Tos productiva (a veces con sangre en el esputo)
  • Dolores torácicos.
  • Debilidad.
  • Pérdida de peso.
  • Fiebre y sudores nocturnos.

 

¿Quiénes tienen mayor riesgo de enfermar de Tuberculosis?


  1. Afecta principalmente a adultos jóvenes, sin embargo, todos los grupos están en riesgo.
  2. La tuberculosis se registra en el 95% de los casos en países en desarrollo.
  3. Las personas infectadas por VIH y el bacilo tuberculoso tienen entre 21 y 34 veces más probabilidades de enfermar de tuberculosis.
  4. La tuberculosis activa es mayor en personas aquejadas por trastornos que dañen el sistema inmunitario.
  5. El consumo de tabaco aumenta el riesgo de enfermar de tuberculosis y morir como consecuencia de esta. Más del 20% de los casos de tuberculosis son atribuibles al hábito de fumar.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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