Día Mundial de la lucha contra la Lepra

Ultima actualizacion 10 Abril 2014
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 ”No cierres tus ojos a la Lepra….Evitemos el estigma y la discriminación.”

La lepra es un problema de salud pública en muchas regiones del mundo y lo sigue siendo en algunas zonas geográficas de México, no sólo por el número de casos sino también por su carácter  incapacitante y el prejuicio que existe en la población.

La poliquimioterapia iniciada en México en 1990, que garantiza la curación, ha reducido el número de casos infectantes y la frecuencia de  discapacidades, con ello se han modificado los conceptos de incurabilidad y contagiosidad de la enfermedad.

La poliquimioterapia fue la estrategia básica para la eliminación de la lepra como problema de salud pública, lo que modificó la situación  epidemiológica de este padecimiento logrando que en 1994, México cumpliera la meta establecida por la Organización Mundial de la Salud de tener menos de un caso por 10,000 habitantes.

La poliquimioterapia es el empleo simultáneo de varios medicamentos diferentes, químicamente semejantes, administrados en dosis débiles. las bajas dosis de cada uno de los medicamentos es característico de los procesos terapéuticos, mientras que el efecto curativo se logra por la importancia de la cantidad total absorbida.

A medida que en cada entidad federativa se alcanzó la meta de eliminación, Las acciones de la estrategia se continuaron con el fin de consolidarlas y evitar  en lo posible una reemergencia del problema de salud pública que constituye la lepra.

Debido a lo anterior, se replantea la meta orientada a focalizar y establecer, de acuerdo con su situación epidemiológica, la prioridad por regiones para realizar acciones específicas.


Día Mundial  de la lucha contra la Lepra


El 31 de enero de 1954 se celebró por primera vez cuando el periodista y filántropo Raoul Foullereau visitó una leprosería en Costa de Marfil y observó las condiciones deplorables de muchas personas que padecían esta enfermedad, con una jornada para la movilización universal de espíritus y corazones a favor de los enfermos de lepra y alejar la imagen negativa que se tenía de los afectados. Desde entonces se propuso organizar acciones en el marco del tercer domingo de enero simbólicamente el "Día Mundial de la lucha  contra la Lepra", tras la epifanía en la que según el Evangelio se relata la cura de leprosos por Jesús. En México se celebra desde 1992 la última semana de enero.

El Día Mundial de la lucha contra la Lepra, representa una gran oportunidad de dar a conocer a las autoridades de salud, personal aplicativo y población en general, que la lepra aún existe en México, que es muy poco contagiosa y efectivamente curable. Que en las Unidades de Salud existen profesionales expertos en diagnosticar y curar la lepra y que todos los servicios son completamente gratuitos.


Datos epidemiológicos


En el mundo,  la lepra continúa siendo un problema de salud pública en países como La India y Brasil. En México 21 estados presentan incidencia, de los cuales 5 representan la mayor carga de enfermedad con 60% de la prevalencia nacional: Sinaloa,  Michoacán, Nuevo León, Guerrero y Nayarit.

Los casos en hombres son mas frecuentes. Los grupos de edad más afectados son de 25 y más años.
El indicador de eliminación establecido por la OMS es de menos de 1 caso por cada 10 mil habitantes. En México prevalecen 23 municipios prioritarios en 10  estados sin alcanzar dicho indicador.

En el año de 2003, en el Estado de Puebla se reportó el último caso de lepra, originario de Puebla pero residente en otros Estados de la República, el cual fue diagnosticado y tratado en el “Centro Dermatológico Dr. Ladislao de la Pascua”, en la Ciudad de México, actualmente el paciente se encuentra como curado y con término del periodo de vigilancia post-tratamiento, ya que fue en este año el momento en el que le fue realizada su última baciloscopía.



¿Qué es la Lepra?


La lepra es una enfermedad contagiosa y crónica causada por una bacteria que afecta principalmente la piel,  los nervios, la mucosa de la boca, nariz y oídos y también los ojos además de algunas otras partes del cuerpo.

Las partes afectadas pierden la capacidad de reaccionar ante las agresiones del medio (picaduras, machucones, quemaduras, cortadas) ya que están adormecidas o entumidas.

Con el tiempo aparecen otras lesiones en forma de bolitas (nódulos) preferentemente en cara y tronco, éstas se pueden ulcerar y propagar el microbio.



Fisiopatología


Se considera que el humano es el único ser vivo que puede alojar al Mycobacterium leprae, la mayoría de los investigadores  coinciden en que el modo de trasmisión del bacilo de la lepra es por vía aérea, mediante microgotas de secreción que al hablar, toser o estornudar son expulsadas por el enfermo y el sujeto sano al inhalarlas es contagiado.

La lepra se transmite directamente de persona a persona, por medio de la saliva al toser, estornudar, hablar o  escupir, se adquiere por la convivencia por mucho tiempo con una persona enferma sin tratamiento y por el contacto con piel infectada.

Por ello es importante que la vigilancia epidemiológica debe ser estrecha y la revisión dermatológica  debe realizarse cada 6 meses, para identificar de manera oportuna los casos nuevos, antes de que desarrollen discapacidad y se conviertan en una fuente más de transmisión.



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