Día Internacional de la lucha contra el Cáncer Infantil

Ultima actualizacion 10 Abril 2014
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El cáncer es una enfermedad que cada vez toma mayor relevancia a nivel mundial. La organización Mundial de la Salud (OMS), calcula que en el 2005 murieron de cáncer 7,6 millones de personas y que en los próximos 10 años morirán 84 millones más si no se emprenden acciones,  también ha estimado que más del 70% de las defunciones por cáncer se registraron en países de ingresos bajos y medianos. Se prevé que el número de defunciones por cáncer siga aumentando en todo el mundo y supere los 13,1 millones en 2030.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) refiere que el Cáncer Infantil representa el cinco por ciento de todas las neoplasias malignas y cada año se incorporan 10 millones de casos nuevos, siendo la tasa de incidencia mayor entre los cuatro y nueve años de edad.

Dado este contexto internacional el cáncer en la infancia y adolescencia toma creciente importancia por el  aumento en la expectativa de vida y el descenso de la mortalidad por enfermedades de denuncia obligatoria o malnutrición. En México, la situación epidemiológica es muy similar aproximadamente 5% de los niños que mueren en el país es por cáncer, en los dos últimos años ha sido  la primera causa de muerte entre los 5 y 14 años de edad, desplazando a los accidentes.

Las causas por las que los niños desarrollan cáncer no están claramente definidas,  es importante destacar que cuando el cáncer afecta a un niño o a un joven lo hace en forma distinta a como afecta a los adultos, por ejemplo, muchos de los tipos de cáncer que se dan en la adultez son resultado de la exposición a agentes productores de cáncer como tabaco, dieta, sol, agentes químicos y otros factores que tienen que ver con las condiciones ambientales y de vida. Mientras que las causas de la mayoría de los tipos de cáncer pediátricos son, todavía, inciertas salvo para algunas condiciones como es la exposición a niveles altos de radiación.

La mortalidad por cáncer infantil puede ser reducida, estableciendo programas de hemato-oncología pediátrica, que provean terapia básica gratuita para todos los niños que necesiten tratamiento, la implementación de dichos programas deben ser considerados como un paso hacia la aplicación de los derechos de los niños; la gravedad del problema hace necesario que se le enfrente con el esfuerzo conjunto de gobierno y sociedad, instrumentando acciones integrales para sentar medidas para la prevención, asegurar la oportunidad de su diagnóstico y la calidad en su tratamiento, con el propósito de reducir la mortalidad y  mejorar la sobrevivencia.

El 5 de enero de 2005, por Decreto Presidencial inicia sus funciones el Consejo Nacional para la Prevención y el Tratamiento del Cáncer en la Infancia y la Adolescencia, el cual funciona como un órgano consultivo e instancia permanente de coordinación y concertación de las acciones de los sectores público, social y privado en materia de investigación, prevención, diagnóstico y tratamiento integral del cáncer detectado entre la población menor de 18 años en la República Mexicana, creándose el Programa para la Prevención y Tratamiento del Cáncer en la Infancia y la Adolescencia dirigido fundamentalmente a brindar atención oportuna de alta calidad  que permita mejorar la supervivencia del menor de 18 años con cáncer en el estado de Puebla.

 

Datos epidemiológicos


Alrededor de 250,000 niños en el mundo enferma de cáncer cada año. El 80% de ellos no son diagnosticados o no tienen acceso al tratamiento adecuado produciéndose, por esta causa, muertes innecesarias. De aquellos que acceden a tratamiento, la necesidad de rehabilitación y soporte por períodos prolongados, no es adecuadamente reconocida. La mayoría de los niños en los países en desarrollo no tienen acceso a esos derechos básicos.

En México se registran anualmente unos 7 mil casos nuevos de cáncer en niños y adolescentes, en 2009 y 2010 se diagnosticaron poco mas de 4700 casos nuevos de cáncer sólo en población menor de 18 años derechohabiente al Seguro Popular; para 2011 fueron financiados 2516 casos de los cuales cerca de la mitad correspondieron a Leucemias.

 Las entidades federativas con el mayor número de casos atendidos fueron Distrito Federal, Jalisco, Veracruz, Guanajuato y Puebla. En 2012 los 2500 casos financiados cubrieron alrededor de 503 millones de pesos fundamentalmente por concepto de tratamientos.

En Puebla de 2009 a 2012  se presentaron 439 defunciones por cáncer en menores de 18 años con una mortalidad acumulada que representó cerca del 4% del total por todas las causas, con una tasa promedio de 5.25 defunciones x  cada 100 mil menores de 18 años; el 46% de estas tuvo como causa básica algún tipo de leucemia.

 

¿Qué es el Cáncer?


Existen diferentes tipos de cáncer que reciben un nombre dependiendo de la parte del cuerpo que ataque esta enfermedad.

A lo largo de muchos años de estudio se ha descubierto que el cáncer se debe a mutaciones que hay en los genes de las células, debido a diferentes factores como la herencia, factores ambientales, entre otros.

El cáncer es una enfermedad que provoca que algunas células del cuerpo  crezcan descontroladamente, adquiriendo tamaños, formas y funciones anormales, destruyendo las células vecinas e invadiendo otros órganos y tejidos. A medida que el cáncer se extiende, consume los nutrientes que el cuerpo necesita para funcionar, consume su energía y debilita las defensas contra otras enfermedades.

El cáncer en pediatría es relativamente frecuente, puede aparecer en cualquier edad, es la primera causa de muerte en el grupo de 5 a 14 años. Considerando todos los grupos de edad, los cánceres mas frecuentes en la infancia y la adolescencia son:

  • Leucemia (sangre)
  • Tumores del Sistema Nervioso central (cerebro)
  • Linfomas (sistema linfático)
  • Osteosarcoma (huesos)
  • Tumor de Wilms (riñón)
  • Tumores de células germinales (ovario y testículo)
  • Retinoblastoma (intra-ocular)

 

Signos y Síntomas


Las siguientes señales de alarma a considerar pueden ser:

  • Fiebre elevada e inespecífica.
  • Sudoración abundante por las noches.
  • Sangrado nasal sin causa aparente.
  • Dolor osteo-articular.
  • Palidez, cansancio y fatiga  sin causa aparente.
  • Sangrado de encías.
  • Mareo constante.
  • Supuración de oídos.
  • Aparición espontánea de moretones.
  • Aparición de puntos o manchas rojas  en la piel.
  • Aparición de bolitas en cuello, axilas o ingles.
  • Pérdida de equilibrio, tropiezos o caídas frecuentes.
  • Crecimiento inusual o rápido del abdomen.
  • Pérdida de peso repentina y sin causa aparente.
  • Aparición de puntos blancos en uno o ambos ojos.
  • Nauseas y vómitos sin causa aparente.

La aparición de uno o más de estos signos y síntomas en los últimos tres meses y si persisten por más de dos semanas, son un signo de alerta para el diagnóstico temprano de  cáncer en la infancia y la adolescencia.

 

Diagnóstico y Tratamiento


Las manifestaciones clínicas son muy variables y pueden presentarse en otras enfermedades, por lo que su médico debe descartar los padecimientos más frecuentes que ocasionen sintomatología similar y sólo de persistir o intensificarse se debe sospechar la posibilidad de cáncer.

La mayor parte de los adultos que padecen cáncer pueden ser tratados a nivel local, en sus comunidades de residencia, en cambio, el cáncer infantil no es tratado por el médico general o pediatra; un niño con cáncer debe ser diagnosticado con precisión y tratado por equipos de especialistas en oncología pediátrica. Estos equipos se encuentran generalmente en los grandes hospitales pediátricos, en centros de alta complejidad o centros universitarios de referencia. El Hospital para el Niño Poblano es la unidad médica acreditada que brinda la atención en Puebla.

Otra diferencia a destacar es que el cáncer infantil tiene en la mayor parte de los casos un mejor pronóstico que el de adultos. Es importante entonces que todos los niños accedan al tratamiento adecuado en el tiempo indicado, el diagnóstico oportuno aumenta la supervivencia y mejora la calidad de vida de estos pacientes.

EL 80% de los casos de cáncer infantil, son potencialmente curables si se detectan oportunamente y reciben el tratamiento apropiado.

Comúnmente las familias con niños y adolescentes  sin seguridad social  que padecen cáncer  no cuentan con recursos económicos  para su tratamiento. El 80% de los pacientes tienen que enfrentarse a gastos catastróficos.
La cobertura financiera a través del Sistema de Protección Social  en Salud (Seguro Popular) en materia de cáncer infantil, contribuye a enfrentar el impacto social y económico que este padecimiento ocasiona a las familias, aminorando el abandono del tratamiento por falta de recursos.
 
La experiencia de un niño con cáncer y su familia es altamente estresante. Sin embargo es una oportunidad para reconocer fortalezas, cambiar roles, aceptar ayudas, aprender de otros que pasaron por la misma situación y compartir intensamente el tiempo en familia. Para que esto suceda además de los recursos internos de la familia es importantísimo el soporte que la comunidad puede brindar, perdiendo el miedo a acercarse, el temor a impresionarse, valorando que más allá de estar enfermo de cáncer es un NIÑO que necesita jugar, ir a la escuela, distraerse, relacionarse, insertarse socialmente, crecer y desarrollar sus potencialidades.

Si quieres informarte sobre

  • Día Internacional del Cáncer Infantil
  • Datos epidemiológicos 
  • ¿Qué es el cáncer? 
  • Signos y síntomas
  • Diagnóstico y tratamiento
  • Cuidados paliativos
  • Factores de riesgo
  • Prevención
  • Principales retos del programa

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Día Internacional del Cáncer Infantil
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