Día Mundial del Alzheimer

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La enfermedad de Alzheimer es un tipo de demencia que se caracteriza por ser progresiva, degenerativa e irreversible. El daño se ubica en el cerebro y de acuerdo al Instituto Nacional sobre Envejecimiento, éste comienza, al menos diez años antes de la aparición de los primeros síntomas, sin embargo aún se desconoce con exactitud que lo provoca.

La formación de placas y ovillos en el cerebro, son dos características principales de la enfermedad  y mientras más se formen, las neuronas van funcionando con menor efectividad, luego pierden la capacidad de comunicarse entre ellas y después mueren. Este proceso se propaga hasta el hipocampo, el cual es una estructura vital para la formación de recuerdos.

Finalmente en la fase avanzada de la enfermedad, la muerte de neuronas se propaga y las regiones afectadas del cerebro se encojen considerablemente, las personas ya no pueden comunicarse y dependen de otros para su cuidado; pasan en cama la mayor parte del tiempo a medida que el cuerpo va dejando de funcionar (NIH, 2013).


Día Mundial del Alzheimer


El 21 de septiembre se conmemora el Día Mundial del Alzheimer el cual busca concientizar a la población sobre esta enfermedad que, debido al envejecimiento demográfico, aqueja a un número cada vez mayor de personas.

En 2010, se estimó que existían 35, 6 millones de personas con Alzheimer y que para el 2030, esta cifra llegará a los 65,7 millones.   Entre los grandes problemas que enfrenta el tratamiento de este padecimiento, se encuentran el estigma y el subdiagnóstico (ADI, 2009).

Es por eso que iniciativas como el Día Mundial del Alzheimer, ofrecen la oportunidad de difundir entre la población la información necesaria para reconocer de manera oportuna los síntomas de ésta enfermedad y diferenciarla del proceso natural de envejecimiento.



Factores Asociados al Alzheimer


Dentro de los factores asociados al Alzheimer se encuentran los genéticos; existen estudios que sustentan que cuando es de aparición temprana entre la tercera y la quinta década de la vida, pueden haber heredado una mutación en un gen de alguno de sus padres.

Sin embargo, la mayor parte de las personas que padecen esta enfermedad, tienen el tipo denominado Alzheimer de aparición tardía, el cual se manifiesta después de los 60 años. En estos casos, la enfermedad se ha asociado en hasta un 40% de los casos con un gen llamado apolipoproteína E, no obstante no todas las personas que lo tienen padecen la enfermedad y no todas las personas que padecen la enfermedad lo tienen.
 
También se ha asociado a ciertos factores relacionados con el estilo de vida, y se ha concluido que una alimentación nutritiva, una buena actividad física y la participación en actividades sociales y mentalmente estimulantes pueden ayudar a mantener a una persona sana.

Factores de riesgo

  • Nivel educativo
  • Fumar
  • Inactividad física
  • Depresión
  • Hipertensión Etapa 1/2 vida
  • Diabetes
  • Obesidad Etapa 1/2 vida



Fases de la Enfermedad y sus síntomas


De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud y a la Asociación Internacional de la Enfermedad de Alzheimer (2013), existen diferentes fases de acuerdo al avance la enfermedad:


FASE TEMPRANA:

La fase temprana tiende a ser ignorada. Familiares y amigos (y a veces también profesionales) lo ven solo como “vejez”, tan solo un componente normal del proceso de envejecimiento. Ya que el inicio de la enfermedad es gradual, es difícil saber con exactitud cuando comienza.

  • Se torna olvidadizo, especialmente con cosas que acaban de suceder.
  • Puede tener dificultad en su comunicación, tal como para encontrar las palabras adecuadas.
  • Se pierde en lugares que le son conocidos.
  • Pierde la noción del tiempo, incluyendo hora del día, mes, año, estaciones.
  • Puede tener dificultad en la toma de decisiones y el manejo de sus finanzas.
  • Puede tener dificultad para realizar tareas complejas en el hogar.


Ánimo y comportamiento:

  • Puede tornarse menos activo y estar menos motivado, o perder el interés en sus actividades y pasatiempos.
  • Puede mostrar cambios en el estado de ánimo, incluyendo depresión y ansiedad.
  • En ciertas ocasiones, puede reaccionar de una manera inusualmente furiosa o agresiva.



FASE MEDIA:

  • A medida que la enfermedad avanza, los problemas se vuelven más obvios y limitantes.
  • Se torna muy olvidadizo, especialmente sobre eventos recientes y nombres de personas.
  • Puede tener dificultad para comprender el tiempo, fechas, lugares y eventos; podría perderse tanto en el hogar como en la comunidad.
  • Puede aumentar su dificultad de comunicación (en el habla y la comprensión).
  • Puede necesitar ayuda con el cuidado personal (aseo, bañarse y vestirse).
  • No puede preparar la comida con éxito, ni limpiar o ir de compras.
  • Es incapaz de vivir solo de manera segura, sin un apoyo considerable.
  • Los cambios en el comportamiento pueden incluir: deambular, gritar, aferrarse, perturbaciones del sueño, alucinaciones (escuchar o ver cosas que no están ahí́).
  • Puede demostrar un comportamiento inapropiado en el hogar o la comunidad (por ejemplo: desinhibición o agresión).



FASE FINAL:

La fase final es de casi total dependencia e inactividad. Las alteraciones de la memoria son más serias y el lado físico de la enfermedad se torna más obvio.

  • Usualmente no está al tanto de la fecha o el lugar donde se encuentra.
  • Tiene dificultad para comprender lo que sucede a su alrededor.
  • No reconoce a familiares, amigos u objetos conocidos.
  • Tiene dificultad para comer sin ayuda, podría tener dificultad para tragar.
  • Tiene una necesidad cada vez mayor de recibir asistencia para el autocuidado (por ejemplo: aseo personal y bañarse).
  • Puede sufrir de incontinencia renal e intestinal.
  • Cambios en su movilidad: puede no ser capaz de caminar o estar confinado a una silla de ruedas o cama.
  • Se pueden intensificar los cambios de comportamiento e incluir agresión hacia su cuidador(a), agitación no verbal (patear, golpear, gritar o gemir).
  • Puede perderse dentro del hogar.



Si quieres informarte sobre


  • Día mundial del Alzheimer
  • Factores asociados al Alzheimer
  • Fases de la Enfermedad y sus síntomas
  • Características
  • Recomendaciones para el manejo psicosocial del paciente
  • Bibliografía


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